Artikel från
j220913y 832597 Skiss på hur rymdfarkosten Curiosity kunde se ut på Mars.
Publicerad 26 februari 2017 kl 11:44

Så ska forskarna hitta liv på Mars

Om drygt tre år ska en farkost med det uttalade syftet att leta efter liv på Mars skjutas upp. I Nasas förberedelser att hitta den bästa platsen att leta på har en svensk forskare fått något av en nyckelroll.

I juli 2020 ska en Atlas V541-raket skjutas upp från Cape Canaveral i Florida, USA. Ombord finns Mars 2020, en fyra–fem meter stor farkost som kan borra och ta prover.

– Det blir första gången en farkost åker till Mars med det uttalade syftet att hitta spår av liv, säger Magnus Ivarsson, paleobiolog vid Naturhistoriska riksmuseet i Stockholm.

Den fråga som den amerikanska rymdstyrelsen Nasa brottas med är var farkosten ska landa. Var chansen att hitta spår av liv, så kallade biosignaturer, är som allra störst.

För att vaska fram förslag på lämpliga platser träffades nyligen 172 forskare nyligen i Monrovia i Kalifornien.

Kortfattat går frågeställningen ut på om farkosten bör leta i sediment eller vulkaniska bergarter.

Och det är här Magnus Ivarsson, som var med på mötet, kommer in i bilden. Han är nämligen en av få forskare som har specialiserat sig på fossilt liv i vulkaniska bergarter.

– Det finns ingen i hela USA som arbetar med detta, vilket blev tydligt på mötet. Jag var ganska ensam, säger han.

De flesta forskare är överens om att det inte finns något liv på Mars nu. Däremot, tror flera, kan det finnas spår av gammalt liv, och i så fall som rester av mikroorganismer. Kanske i det vatten som fanns på planetens yta för länge sedan.

– Vattnet på Mars yta försvann ungefär när livet på jorden uppstod, så om det funnits liv är det nog väldigt länge sedan, säger Magnus Ivarsson.

Enligt Magnus Ivarsson måste flera faktorer tas i beaktande. Gravitationen på Mars är mindre, vilket innebär att spricksystemen går djupare än på exempelvis jorden. Dessutom har Mars större temperaturskillnader. Den tidiga Mars, precis som jorden, hade också en helt annan frekvens av meteoriter, det vill säga nedslag av stora stenbumlingar som riskerar utplåna allt liv på ytan.

Men framför allt försvårar strålningen, både den kosmiska och den från solen, uppkomsten av liv vid ytan, eftersom Mars saknar både skyddande magnetfält och atmosfär.

Sammantaget talar detta för att eventuella spår av liv finns på djupet, menar Magnus Ivarsson, som därför tycker att man bör man satsa på vulkaniska bergarter, snarare än sediment.

Tanken är att farkosten ska borra och samla proverna i ett antal rör, som sedan ska hämtas av en annan farkost som skjuts upp runt 2025 och vars enda syfte är att hämta hem proverna.

Ett problem i sammanhanget är dock att farkosten som skjuts upp 2020 bara kan borra sig ner några centimeter.

– Men om man hittar en skärning eller en profil i en bergvägg skulle det ändå bli som en provtagning på djupet, säger Magnus Ivarsson.

Den 10 februari röstade forskarna om de bästa platserna i en rådgivande omröstning och så sent i förra veckan meddelade Nasa att valet nu står mellan tre platser: kratrarna Jezero och Columbia Hills/Gustev samt Syrtis NE-formationen, varav Jezero-kratern fick flest röster.

– Det är ett relativt bra val, även om jag föredrar Syrtis NE, eftersom det finns en hel del vulkaniska bergarter där, men även sediment. Columbia Hills är också bra, eftersom en rover redan finns där, så man känner till området väl, säger Magnus Ivarsson.

Tror du själv att det finns spår av liv på Mars?

– Jag hoppas på det. Jag nöjer mig med att säga det. Oavsett kommer de här närmaste åren att bli oerhört spännande.

Nästa år ska Nasa besluta vilken av dessa tre kandidater det slutligen blir.

Den röda planeten

  • Planeten Mars är den yttersta av de jordliknande planeterna i vårt solsystem och kallas även för den röda planeten. Planetens radie är cirka hälften av jordens, massan en tiondel.
  • Flera rymdfarkoster har landat på Mars tidigare. För närvarande är farkosten Curiosity där. Ingen av dessa har dock haft som huvudmål att leta efter liv eller spår av före detta liv. Detta ska farkosten Mars 2020 ändra på. Farkosten är fyra–fem meter lång och har förmåga att borra i planetens yta, om än bara några centimeter. Proverna samlas i rör som sedan placeras på ytan och kan hämtas av en annan farkost, som tidigast beräknas skjutas upp runt 2025.
  • Källa: Nationalencyklopedin, Nasa

Kommentarer

Ingen har kommenterat denna sida ännu.

Skriv kommentar

Observera att kommentarsfunktionen inte stöder användningen av emojis.

Nya blogginlägg

Annons

SAM 7899 2

Skepp o'hoj, hösten kommer till Faros!

Annons. Sitt inte ensam och höstdeppa. Restaurangbåten Faros håller öppet ända fram till jul. Har du koll på höstens mysigaste fredagshäng?

Läs hela artikeln här »

Lifestyle

Skarmavbild 2017 09 20 kl. 22.05.14

Människor & samhälle

Skarmavbild 2017 09 20 kl. 22.06.46
OT 1034725

Politiska serier prisade på Emmygalan

Flera politiska teveserier belönades under årets Emmygala i Los Angeles. Dystopin The Handmaid's Tale fick det prestigefyllda Emmypriset för bästa dramaserie.

Läs hela artikeln här »
cropVLBLOT 1034916

The Killers återvänder till Finland

The Killers, rockbandet från USA, har konsert i Hartwallarenan i Helsingfors den 19 februari.

Läs hela artikeln här »

Mode & skönhet

Skarmavbild 2017 09 20 kl. 10.21.10
38886566 l

Veckans blogglista: Livet är en fest

Vilket är ditt bästa partytrick? Vem är du på festen? Kicka igång veckan extra festligt genom att fylla i Sevendays blogglista!

Läs hela artikeln här »

Hus & hem

resizedimage800533 17492623 10154873563928880 1073354786060198172 o

Hälsa & träning

resizedimage800479 DSCN7246
crop170919 lukasmoodysson 532874 a001nh 203393

Moodysson gör serie för HBO

Lukas Moodysson ("Fucking Åmål", "Vi är bäst") ska göra komediserien "Gösta" för strömningstjänsten HBO Nordic.

Läs hela artikeln här »
cropOT 1034884

Elisabeth Moss i kvinnorättsfilm

Elisabeth Moss nästa roll blir i kommande filmen "Call Jane", skriver The Wrap.

Läs hela artikeln här »

Nöje

resizedimage800600 img 8025

Barn & familj

282702 10150248455221864 3234551 n3

Hälsa & träning

Skarmavbild 2017 09 19 kl. 08.10.51

Kultur & konst

resizedimage800533 21731431 1994306607514270 2842427623392155946 o
narcos 02nh 173154

Netflix-filmmakare hittades död i Mexiko

Den mexikanska filmarbetaren Carlos Munoz Portal hittades ihjälskjuten i Mexiko i måndags efter att han gett sig ut för att leta efter inspelningsplatser till Netflix-serien Narcos.

Läs hela artikeln här »
cropVLBLOT 1032311

Ny sajt för hantverkare

Heimlaga är ny virtuell mötesplats för hantverkare och kunder. På sajten ska det vara enkelt att både sälja och köpa hemgjort hantverk.

Läs hela artikeln här »

Mat & dryck

resizedimage817545 432077 10151569036023880 1661452043 n

Nöje

resizedimage800618 super smash bros wii

Prenumerera på Sevendays nyhetsbrev

Mat & dryck

resizedimage800600 IMG 0443

Lifestyle

new in Sevendays fi Spira 1

Barn & familj

sunset 690240 1280

Människor & samhälle

Skarmavbild 2017 09 18 kl. 08.55.05
cropVLBLOT 1032070

Systrarna Åman ger ut mörk singel

Syskonduon Kaain från ­Vasa ger ut sin första singel ”My darkness and I” i dag.

Läs hela artikeln här »
darin press3 photo karl nordlund 794821 2

Darin släpper nytt i höst

"Alla ögon på mig" och "Tvillingen". Så heter Darins två nya låtar.

Läs hela artikeln här »

Lifestyle

resizedimage800533 IMG 9240
croprott 86675

Rött är det nya svarta i höst

Vi guidar dig till några av höstens största modetrender.

Läs hela artikeln här »
cropOM MJH 0955

Snöleoparden inte längre utrotningshotad

Snöleoparden räknas inte längre som en utrotningshotad art utan som en sårbar, enligt den Internationella naturvårdsunionen (IUCN), skriver BBC.

Läs hela artikeln här »
rasselprasselpuss 507934

Årets biblioteksbok utsedd

Årets finlandssvenska biblioteksbok har blivit utsedd. I år blev det Hanna Lundströms och Maija Hurmes poesibok för barn, "Rassel prassel puss" (2015, Schildts & Söderström) som tog hem titeln.

Läs hela artikeln här »

Lifestyle

Skarmavbild 2017 09 15 kl. 16.12.02