Artikel från
j220913y 832597 Skiss på hur rymdfarkosten Curiosity kunde se ut på Mars.
Publicerad 26 februari 2017 kl 11:44

Så ska forskarna hitta liv på Mars

Om drygt tre år ska en farkost med det uttalade syftet att leta efter liv på Mars skjutas upp. I Nasas förberedelser att hitta den bästa platsen att leta på har en svensk forskare fått något av en nyckelroll.

I juli 2020 ska en Atlas V541-raket skjutas upp från Cape Canaveral i Florida, USA. Ombord finns Mars 2020, en fyra–fem meter stor farkost som kan borra och ta prover.

– Det blir första gången en farkost åker till Mars med det uttalade syftet att hitta spår av liv, säger Magnus Ivarsson, paleobiolog vid Naturhistoriska riksmuseet i Stockholm.

Den fråga som den amerikanska rymdstyrelsen Nasa brottas med är var farkosten ska landa. Var chansen att hitta spår av liv, så kallade biosignaturer, är som allra störst.

För att vaska fram förslag på lämpliga platser träffades nyligen 172 forskare nyligen i Monrovia i Kalifornien.

Kortfattat går frågeställningen ut på om farkosten bör leta i sediment eller vulkaniska bergarter.

Och det är här Magnus Ivarsson, som var med på mötet, kommer in i bilden. Han är nämligen en av få forskare som har specialiserat sig på fossilt liv i vulkaniska bergarter.

– Det finns ingen i hela USA som arbetar med detta, vilket blev tydligt på mötet. Jag var ganska ensam, säger han.

De flesta forskare är överens om att det inte finns något liv på Mars nu. Däremot, tror flera, kan det finnas spår av gammalt liv, och i så fall som rester av mikroorganismer. Kanske i det vatten som fanns på planetens yta för länge sedan.

– Vattnet på Mars yta försvann ungefär när livet på jorden uppstod, så om det funnits liv är det nog väldigt länge sedan, säger Magnus Ivarsson.

Enligt Magnus Ivarsson måste flera faktorer tas i beaktande. Gravitationen på Mars är mindre, vilket innebär att spricksystemen går djupare än på exempelvis jorden. Dessutom har Mars större temperaturskillnader. Den tidiga Mars, precis som jorden, hade också en helt annan frekvens av meteoriter, det vill säga nedslag av stora stenbumlingar som riskerar utplåna allt liv på ytan.

Men framför allt försvårar strålningen, både den kosmiska och den från solen, uppkomsten av liv vid ytan, eftersom Mars saknar både skyddande magnetfält och atmosfär.

Sammantaget talar detta för att eventuella spår av liv finns på djupet, menar Magnus Ivarsson, som därför tycker att man bör man satsa på vulkaniska bergarter, snarare än sediment.

Tanken är att farkosten ska borra och samla proverna i ett antal rör, som sedan ska hämtas av en annan farkost som skjuts upp runt 2025 och vars enda syfte är att hämta hem proverna.

Ett problem i sammanhanget är dock att farkosten som skjuts upp 2020 bara kan borra sig ner några centimeter.

– Men om man hittar en skärning eller en profil i en bergvägg skulle det ändå bli som en provtagning på djupet, säger Magnus Ivarsson.

Den 10 februari röstade forskarna om de bästa platserna i en rådgivande omröstning och så sent i förra veckan meddelade Nasa att valet nu står mellan tre platser: kratrarna Jezero och Columbia Hills/Gustev samt Syrtis NE-formationen, varav Jezero-kratern fick flest röster.

– Det är ett relativt bra val, även om jag föredrar Syrtis NE, eftersom det finns en hel del vulkaniska bergarter där, men även sediment. Columbia Hills är också bra, eftersom en rover redan finns där, så man känner till området väl, säger Magnus Ivarsson.

Tror du själv att det finns spår av liv på Mars?

– Jag hoppas på det. Jag nöjer mig med att säga det. Oavsett kommer de här närmaste åren att bli oerhört spännande.

Nästa år ska Nasa besluta vilken av dessa tre kandidater det slutligen blir.

Den röda planeten

  • Planeten Mars är den yttersta av de jordliknande planeterna i vårt solsystem och kallas även för den röda planeten. Planetens radie är cirka hälften av jordens, massan en tiondel.
  • Flera rymdfarkoster har landat på Mars tidigare. För närvarande är farkosten Curiosity där. Ingen av dessa har dock haft som huvudmål att leta efter liv eller spår av före detta liv. Detta ska farkosten Mars 2020 ändra på. Farkosten är fyra–fem meter lång och har förmåga att borra i planetens yta, om än bara några centimeter. Proverna samlas i rör som sedan placeras på ytan och kan hämtas av en annan farkost, som tidigast beräknas skjutas upp runt 2025.
  • Källa: Nationalencyklopedin, Nasa

Kommentarer

Ingen har kommenterat denna sida ännu.

Skriv kommentar

Observera att kommentarsfunktionen inte stöder användningen av emojis.

Nya blogginlägg

Mat & dryck

resizedimage8001198 2017 11 21 05.02.12 2

Nöje

SetWidth1260 Pappamonologerna2
10909637 l

Veckans blogglista: Min dröm

Nu är det tillåtet att drömma fritt och tänka stort! Veckans tema på Sevendays handlar om drömmar och stora målsättningar i livet.

Läs hela artikeln här »

Nöje

boktips
cropVLBLOT 1071618

Vad ska förpackningen heta?

Nu har du alla tiders chans att påverka huruvida vi i framtiden ska tala om babylådan, föräldraboxen eller något helt annat – eller om moderskapsförpackningen får duga även för framtida generationer.

Läs hela artikeln här »

Lifestyle

resizedimage800533 IMG 0491

Foodly

FlowKitchen Nathalie Auren Pumpasoppa2
crop171121 julklappuv 567751 a001nh 471285

I år ska det vara en elcykel

Elcykeln blir årets julklapp, meddelar svenska HUI Research.

Läs hela artikeln här »
VLBLOT 1069983

Claes Bang blir "Millennium"-bov

Den danske skådespelaren Claes Bang ska spela skurk i Hollywoods kommande "Millennium"-filmatisering "The girl in the spider's web", skriver Variety.

Läs hela artikeln här »

Barn & familj

resizedimage800600 12402133 10153357334691864 203262576487708992 o2
VLBLOT 1071243

Forskare: Vinterkriget lever kvar i ishockeykulturen

Krig, brännvin och korv. Det är tre teman som förekommer i finländska ishockeylåtar. Doktorand Kaj Ahlsved har forskat i ämnet och säger att vinterkriget fortfarande präglar delar av hockeykulturen.

Läs hela artikeln här »

Barn & familj

resizedimage800533 2017 11 20 03.50.11 1

Människor & samhälle

resizedimage800600 linda carolina4

Nöje

makenslista2

Pyssel & DIY

Skarmavbild 2017 11 20 kl. 07.40.02
VLBLOT 1069414

Clooney gör tv-serie av "Moment 22"

Hollywoodstjärnan George Clooney ska göra en tv-serie baserad på romanen "Moment 22".

Läs hela artikeln här »
VLBLOT 1070536

Haltande Victoria's Secret hoppas på Kina

Internationellt hajpade Victoria's Secret kämpar för att behålla sin ställning på underklädesmarknaden.

Läs hela artikeln här »

Nöje

resizedimage800500 vloggiseeen

Mode & skönhet

resizedimage800533 min hudvard 1

Prenumerera på Sevendays nyhetsbrev

Barn & familj

resizedimage800450 IMG 1483
femart 770648

Kondomförpackningar som ska förändra normer

Den svenska konstagenturen Femart har designat nya kondomförpackningar som de hoppas att bland annat rederiet Silja Line skulle vara intresserade av.

Läs hela artikeln här »

Mode & skönhet

SD TEXTURES EC 434 Matte Hydra
VLBLOT 1069828

Svenska kvinnor i musikbranschen ryter till

Metoo-uppropet fortsätter. Nu går 1 993 kvinnor i den svenska musikbranschen samman i ett upprop och vittnar om sexuella övergrepp och rena våldtäkter.På listan samlas artister som Carola, Robyn, Zara Larsson, Seinabo Sey, First Aid Kit, Eva Dahlgren och Lill-Babs.

Läs hela artikeln här »
cropVLBLOT 1070365

Psykolog: Vi tål mer stress än vi tror

Varannan svensk har haft allvarliga fysiska problem kopplade till stress utan att söka hjälp. Många har dessutom levt med stressen under lång tid. Är den dolda stressen ett samhällsproblem – eller tål vi mer än vi tror?

Läs hela artikeln här »

Mat & dryck

resizedimage771578 image10
JPEG image 5CC3703250C4 1

Är du vår nya bloggare?

Är du redan en erfaren bloggare, eller har du alltid drömt om att starta en egen blogg? Nu har du chansen att komma med i vårt fantastiska gäng på Sevendays! Idag startar en öppen ansökan för svenskfinlands nästa bloggstjärnor.

Läs hela artikeln här »
Skarmavbild 2017 11 07 kl. 12.20.4

"Här fick jag lära känna ett underbart gäng"

Funderar du på hur det är att blogga på Sevendays? Här berättar tre forna bloggare om deras tid på sajten och om upplevelsen att vara en del av Sevendays gemenskap.

Läs hela artikeln här »