Visa inlägg taggade med 'bonniers'

Stordrift till döds?

Skrivet av Henrik Othman 10.02.2019

I fredags blev det klart, Bonniers och norska Amedia köper svenska tidningskoncernen Mittmedia. Att något skulle hända var uppenbart. Mittmedia har länge varit ett krisföretag och den senaste veckan har det surrat av rykten om en förestående konkurs.

 

Mot den bakgrunden kan man fråga sig om ordet "köper" ens är relevant, priset måste rimligtvis ha varit nominellt och affären handlat om att ta över skulderna och - hur det nu sedan ska se ut - trygga verksamheten.

Dagens Nyheter påminner om hur ett dussin lokaltidningar kostade 1,8 miljarder kronor när Centertidningar sålde sina titlar, grundbulten i det som i dag heter Mittmedia. "När Bonnier och Amedia i dag köpte Mittmedias 28 tidningar (varav flera, som Östersunds-Posten, var med även i den gamla affären) var prislappen av allt att döma bara någon enstaka procent av den summan."

 

Det rapporteras om glädjerop från verkstadsgolvet på de 28 tidningar som ingår i köpet - detta trots att alla inser att kvasten kommer att gå åter en gång då de nya ägarna ska hitta synergieffekter för att vända ekonomin.

 

Mittmedia har sanerats flera gånger de senaste åren, och de saneringarna har också blåst bort gamla chefer.

 

Mittmedia har gått i bräschen för den digitala omställningen, och jag har själv hört en numera före detta toppchef för koncernen betyga papperstidningens snara död och vikten att snabbt gå över till en ny stolt heldigital era.

 

Mittmedia har haft ett mycket stort antal titlar och en maximerad stordrift med en stor andel gemensamt material och centraliserad redigering av samtliga 28 titlar.

 

"Om marknadsmekanismerna slår ut lokaltidningen tappar vi inte bara notiserna om vilka gator är uppgrävda, vem som står bakom den nya pizzerian eller vem som förlovat sig.

Vi går också miste om den enda vakthund som håller koll på lokala beslutsfattare. Det här är ett hot mot demokratin."

 

Det låter rationellt och bra och har kanske inneburit förlängt liv för några av tidningarna.

 

Ändå finns här en svår motsättning. Med sjunkande prenumerationssiffror och minskad annonsingång måste man ta till alla medel för att säkra inkomsterna.

 

Samtidigt är materialdelningen och samordningen ett grundskott mot själva essensen hos lokaltidningen - det lokala. Ingen - säger "ingen" - bevakar närsamhället om inte lokaltidningen gör det. Detta oavsett om bevakningen sedan distribueras på papper eller digitala medier.

Om marknadsmekanismerna slår ut lokaltidningen tappar vi inte bara notiserna om vilka gator är uppgrävda, vem som står bakom den nya pizzerian eller vem som förlovat sig.

Vi går också miste om den enda vakthund som håller koll på lokala beslutsfattare. Det här är ett hot mot demokratin.

Eller som Martin Jönsson uttrycker det i DN, "Att bryta den negativa spiralen och våga satsa på journalistik som publiken värderar blir den viktigaste uppgiften för de nya ägarna. Det vi vet i dag är att det inte finns några garantier för lokaltidningarnas överlevnad: det var bara några månader sedan Laholms Tidning blev ytterligare en i raden av nedlagda lokaltidningar och i stora delar av Sverige är det reella läget sådant att den lokala journalistiken riskerar att slås ut när nästa lågkonjunktur slår till. Till en skyhög kostnad för demokratin."

 

Mittmedia var - i alla fall för några år sedan - koncernen man mer än sneglade på inom finlandssvenska tidningshus och såg som förebild.

Koncernen hamnade kanske i blåsväder trots, inte på grund av, stordriften. Men behovet av räddning från ruinens brant är i alla fall ett memento mori.

 

Tappa inte bort det lokala!

 

Medievärlden har både rapporterat utförligt om köpet och intervjuat Bonnier-vd:n Anders Eriksson om affären.