fredag 19 januari 2018 - 08:10

Kamelian är i full blomning!

Januari är oftast en kallare tid på året som kan bjuda på mer regn än de andra månaderna, men det är månaden som påminner oss om att våren är snart på väg. Jag har inte största kunskapen om blommor och allt som växer (som andra familjemedlemmar) men jag tycker att många ting som växer är väldigt fint att titta på. Att fixa i vår trädgård, att åka till olika plantskolor, och att gå i allmänna trädgårdar som är välskötta är väldigt avslappnande och terapeutiskt på sitt sätt.


Igår gick jag till en privat trädgård som är öppen för allmänheten som ligger på gångavstånd hemifrån. Jämfört med andra tider på året så kändes det rätt så tomt i trädgården även om flertalet Kamelia träd blommar. Här kommer ett urval bilder som du får njuta av tills andra växter börjar blomma!

 

Camellia Japonica Alba Plena By Miss P

Camellia Japonica 'Alba Plena'

 

Camellia Japonica Kramers Supreme By Miss P

Camellia Japonica 'Kramers Supreme'

 

Camellia Japonica Chie Tarumoto By Miss P

Camellia Japonica 'Chie Tarumoto'

 

Camellia Reticulata Francie L. By Miss P

Camellia Reticulata 'Francie L.'

 

Camellia Japonica Prima Ballerina By Miss P

Camellia Japonica 'Prima Ballerina'

torsdag 18 januari 2018 - 06:00

Obegränsad betald ledighet

resizedimage640360 Pacific Ocean Monterey CA

Stilla Havet, Monterey

 

När jag blev erbjuden mitt första jobb i San Francisco 2003 så erbjöd företaget ingen betald semester eller betald sjukledighet. I fredags, 15 år senare fick jag en email från företaget där jag nu jobbar som informerade oss om att de kommer övergå till obegränsad ledighet för anställda i USA. Det betyder att jag får ta betald semester och betald kortare sjukledighet när jag behöver det så länge jag informerar min chef (och att det fördelaktigt passar med resten av mitt team) och att det finns inget tak på hur många lediga dagar sammanlagt per år. Det är fantastiskt när ett företaget kan erbjuda obegränsad ledighet för dess anställda så att balansen mellan jobb och fritid blir förhoppningsvis bättre. Obegränsad ledighet är som frihet under ansvar. Men som anställd skall man också komma ihåg att man är ersättlig.


På olika företag under årens gång i Kalifornien har jag haft olika mycket betald ledighet, eftersom varje företag bestämmer hur mycket betald ledighet de vill ge sina anställda, om de vill ge någon betald ledighet alls. Den betalda ledigheten per år har varierat från 1 vecka semester (= 5 dagar) + 3 dagar sjukledighet till 3 veckor (= 15 dagar) semester + 3 veckor (=15 dagar) sjukledighet. Här finns ingen sommar och vinter semester, utan man diskuterar med sin chef om när man skulle vilja ta sin semester. Sjukledigheten är till för de dagar när man själv är sjuk eller en nära anhörig (familjemedlem) behöver tas hand om. Behöver man sjukskriva sig för en längre tid så finns det en annan ledighet för det.


Kaliforniens lag begär ej att en arbetsplats erbjuder sina anställda betald eller obetald ledighet. Därför förekommer det jobb som ej ger rätt till betald ledighet. Inom vissa branscher är en betald ledighet på minst 3 veckor en självklarhet, medan andra kan ge upp till 5 veckors betald ledighet om man har jobbat på företaget i t.e.x. 10 år eller längre (vilket är sällsynt i Bay Area med en genomsnitts anställning på 1.5 år).

tisdag 16 januari 2018 - 10:24

CES 2018

Tisdag till fredag i förra veckan pågick den årliga CES, Consumer Electronics Show, i Las Vegas. CES är mässan där företag visar upp sina senaste produkter och nästa generations innovationer för marknaden. För många företag i Silicon Valley är det en självklarhet att sända en delegation till CES. I år deltog fler än 184.000 människor och över 4.000 företag visade upp sig.


En av de bästa huvudtalarna var Intels VD Brian Krzanich från första kvällen som bl.a visade hur hundratals inomhus mini drönare kan flyga i enhet styrd från endast en kontroll. Utöver Krzanichs inledning så kommer vi att minnas regnet. Regnet orsakade Googles tvåvånings utställningshus att temporärt stängas för att de ej höll regn, och på onsdagen orsakade regnet strömavbrott som lämnade besökarna i mörkret under några timmar.


Här kan du läsa om CNETs recension  om mässan, medan FastCompany och TechCrunch ger dig topplistor över vad de anser var de bästa grejerna på mässan.

söndag 14 januari 2018 - 09:00

Uppföljare till tidigare inlägg om skoldistrikt

Här kommer en uppföljare till det tidigare blogginlägget om skoldistrikt och kommunala skolor K-12 (första året i lågstadiet - sista året i gymnasiet). Barnen är generellt 5 år när de börjar Kindergarten och 17 år när de får sin examen från High School.

resizedimage551640 Murial Väggmålning på JLS (Jane Lathrop Stanford) högstadieskola.


Skoldistrikten är en direkt reflektion av hur området mår ekonomiskt. Bostadsmarknaden och skolorna går hand i hand. Om skoldistriktet är bra, så är antagligen bostadsmarknaden dyrare än där skoldistriktet är sämre. Den kommunala skolan i Kalifornien får 57% av sin finansiering från staten Kalifornien, 29% från fastighetsskatter och lokala tillgångar, och 14% från regeringen. Eftersom barnets adress bestämmer vilket skoldistrikt hon/han tillhör, så måste föräldrarna eller förmyndaren ge minst två bevis på adress vid inskrivning till skolan för att undvika fusk. Antar du att fusk förekommer så uppmanas du på skoldistriktets hemsida att rapportera det.


Efter förra inlägget om skoldistrikt frågade Terese: “Kan det bli outtalade "klasskillnader" i bättre distrikt ifall det förväntas att alla betalar ordentliga summor och det finns några där också som inte klarar av att betala?” Min erfarenhet är att de som kan betalar oftast extra, så att det kan användas för de som ej kan betala för sin del. Varje vecka får vi flertalet emails med information om vad som pågår i skolan. Där uppmanas föräldrar att ta kontakt med skolan ifall om pengar saknas för t.e.x. The Yearbook, så att den som vill ha den kan få den. I högstadiet har de följt samma princip. När t.e.x. Blåsorkestern åker på en fyra dagars resa i vår till L.A., så kan man välja om man vill betala lite extra för den som ej kan betala allt själv, så att ingen lämnar hemma för att de ej har råd. Eleverna som spelar i t.e.x. Blåsorkestern i högstadiet och gymnasiet förväntas att närvara vid diverse välgörenhets uppträdanden under skolåret som också samlar in pengar till instrument och resor.


Den största klasskillnaden är när elever i ett skoldistrikt kan tyckas ha allt de behöver och lite till för sin skola och utbildning, och eleverna i skoldistriktet brevid, vilka kan bo på andra sidan gatan, har en bråkdel. För att eleverna tillhör olika skoldistrikt är deras grundläggande möjlighet till lika skolundervisning inte samma.

resizedimage640640 FlagsNågra av flaggorna som hänger i taket på JLS som representerar eleverna från olika länder.


Terese undrade också “Hur dyra är privatskolor?” I vårt område finns flertalet privata skolor med olika inriktningar. De privatskolor som jag har kommit i kontakt med via vänner vars barn går i dem tar en årsavgift på lite över $40,000 (ca. 33000 euro)/barn. En väns son gick först i Palo Altos kommunala lågstadieskola för att byta till privatskola för högstadiet. Han bytte dock tillbaka till den kommunala skolan när han började gymnasiet för de tyckte att kommunala skolan var bättre.

lördag 13 januari 2018 - 00:00

Tesla Model 3

Tesla Palo Alto

Tesla Palo Alto

 

De flesta känner säkert till företaget Tesla som säljer bl.a. elbilar, solpaneler och solplattor. Teslas huvudkvarter finns i Palo Alto och företagets VD är Elon Musk.

 

Tesla Model 3

Tesla Model 3

 

Teslas nyaste bil Model 3 visades idag för första gången för allmänheten i Palo Alto. Model 3 har förbeställts av en halv miljoner människor och leveransen av bilen börjar i slutet av året.

 

Tesla Model 3 Dashboard

Tesla Model 3 instrumentpanelen

 

Bilen är mindre än Model S och instrumentpanelen är av enklare modell. Men man kan alltid få den individualiserad och göra den lyxigare. Denna modell av Model 3 börjar på $35,000 (ca. 29000 euro), men jag blev tillsagd att räkna med närmare $50,000 (ca. 41000 euro) om jag vill ha ett batteri med längre körsträcka.

 

Tesla Model X2

Tesla Model X

 

De flesta kom för att bekanta sig med Model S, så det var ingen större trängsel vid Model X.

 

Tesla Model X Dashboard2

Tesla Model X instrumentpanelen

 

På mitt Instagram konto finns tre short stories från besöket på Tesla.

fredag 12 januari 2018 - 00:00

Betydelsen av att tillhöra ett bra skoldistrikt

Global Citizens Diversity

Bästa sättet att lära sig om likheter/olikheter och att respektera varandra är att få gå i en skola med andra elever från fler än 40 olika länder.

 

Att få gå i en bra lågstadie-, högstadie- och gymnasieskola i Kalifornien (och övriga USA) är antagligen vad alla föräldrar önskar sina barn, men verkligheten är en annan. Om ditt barn går i den kommunala skolan beror undervisningen mycket på till vilket skoldistrikt du tillhör. Tillhör du ett bra skoldistrikt så kan undervisningen erbjuda allt ditt barn behöver för en bra start på livet och litet till. Tillhör du ett sämre skoldistrikt så kan det betyda att en grundläggande del av skolan så som lärarna består av tillfälliga lärare som kanske stannar en dag eller en månad. Lärare som varken har det skolmaterial som de behöver för undervisningen, eller lärare som har möjlighet att följa upp där undervisningen avslutades innan de kom till klassen. Dessa lärare behöver ej vara dåliga lärare utan snarare har de inga eller knappa resurser att använda sig av till undervisningen.


Den kommunala skolan kostar inget att gå i, men du förväntas att betala din del av listan med avgifter som man får på Jump Start Day, och utöver det får man gärna donera en större summa. Jump Start Day pågår oftast några timmar under en dag en vecka innan skolåret börjar. Då får barnen ta sitt skolfoto, de blir informerade om deras skolschema och vilka lärare de kommer att ha, samt att de får allmän information om inkommande skolår. Listan med avgifter innehåller bl.a. att sponsra böcker till skolbiblioteket, köpa kläder for PE (Physical Education = gymnastik) - i högstadiet har alla lika gymnastik shorts och tshirts, betala för the Year Book (årsboken), skolfoton, studiebesök, en viss summa för skolmaterial, avgift för att delta i musik, och en årlig summa till skolan som är nämare tusen dollar per barn. Utöver dessa avgifter tillkommer olika resor om du har barn som deltar i musik eller olika sporter. Vill man dessutom donera pengar till skolan så är man hjärtligt välkommen. De donerade pengarna täcker allt från ipads, laptops, 3D skrivare och lärarassistenter till lärare i tillvalsämnen som Industrial Tech, Living Skills (huslig ekonomi), och musik. Tillvalsämnen börjar andra året i högstadiet.


Från paragrafen ovan kan du säkert förstå att alla har kanske ej resurser att betala avgifterna som gör att eleverna i skolan har de skolmaterial de behöver, lärarassistenter, möjlighet att åka på utvecklande studiebesök, ha möjlighet att välja tillvalsämne och så vidare. Det är här som skillnaden på vilket skoldistrikt ditt barn tillhör spelar stor roll och kommer att följa barnet genom skolgången. Skoldistrikt är indelade efter din stad eller stadsdel (för större städer). Bor du i ett sämre skoldistrikt så vill du flytta eller sätta barnen i privatskola om den möjligheten finns. Finns inte den möjligheten, så kommer ditt barn att gå i en skola där lärarnas uppgift många gånger blir att sitta barnvakt än att undervisa.

tisdag 9 januari 2018 - 19:10

Att nätverka kan leda till ditt nästa jobb!

Palo Alto's Sister Cities By Miss P

Systerstäder - ett utmärkt sätt att nätverka!

 

Nätverk fungerar som en djungel telefon, men den fungerar endast om du underhåller den. Värdet av att underhålla ditt professionella nätverk vet du den dagen när någon ringer upp dig för att diskutera ett jobb de anser att du är passande för, eller dagen du är intresserad av att byta jobb, eller dagen du blir arbetslös och behöver ett jobb. Underskatta därför aldrig chansen att nätverka när du har möjlighet!


Det närmaste nätverket består naturligtvis av familj och vänner. Men det kan finnas flera faktorer som gör att du bör bygga upp ditt professionella nätverk utanför den kretsen. Familj och vänner har kanske ej en klar insikt i vad ditt yrke innebär, eller kanske skall du flytta till en annan ort där varken familj eller vänner finns.


Nätverk kan byggas på många nivåer och kan se ut på olika sätt. Ett av de kändaste professionella nätverken är naturligtvis LinkedIn som kan kännas opersonligt men är effektivt på sitt sätt. Sociala sidor som Facebook har sina grupper med specifika intressen som kan vara en bra början på att nätverka. Det absolut bästa nätverket skapar du när du träffas ansikte till ansikte med de som har liknande professionella intressen. Online grupper som Meetup är bra alternativ eftersom du kan själv skapa en grupp för ditt intresseområde ifall att det inte redan finns, och poängen med Meetup är att man träffas ansikte till ansikte.

 

Fika By Miss P

Att uppehålla sitt nätverk är viktigt. Att ta en snabb fika ansikte till ansikte ger så mycket mer än en email.


I mitt professionella nätverk finns bl.a. vänner och lärare från universitetstiden, f.d. jobbkollegor, nuvarande jobbkollegor, mentors, studerande som jag har lärt känna genom de internship program som jag har varit handledare för, personer som jag har kommit i kontakt med någon gång under rekryteringsprocessen, bekantskaper som jag har träffat på Meetups, associationer och sammankomster för olika organisationer, föräldrar till min sons kompisar, bekanta till mina vänner, och människor som jag slumpmässigt har träffat på olika ställen (bl.a. på en parkering, på julfest, på teater, på scooter tävlingar, på flygplan). Att nätverka är rätt lätt och med lite kreativitet (out of the box) så kan du bygga upp ditt professionella nätverk dagligen. Underskatta aldrig en människa du möter!


Självfallet ställer du och jag upp för de vi känner via nätverken när de har frågor, vill träffas eller behöver hjälp. Det är en pay it forward attityd som gäller. Lycka till med nätverkandet!

måndag 8 januari 2018 - 00:00

Time's Up Now

Det är sällan som jag ser på tv-galor, men idag blev ett undantag. På eftermiddagen började sociala medier publicera en massa under hashtaggen #timesup i och med dagens Golden Globe Awards i L.A. En historisk gala där de flesta kvinnor och män klädde sig i svart för att visa sin solidaritet för #timesup. Time’s Up Now är ett upprop från 300 kvinnor som jobbar inom tv-, film- och teaterbranschen i USA och som vill hålla alla arbetsgivare och förövare ansvariga för de trakasserier som de har begått, eller om trakasserier begås i framtiden.

 

Oprah Winfrey som var mottagaren av årets 2018 Cecil B. de Mille Award, och är den första svarta kvinnan att få priset, sa “For too long, women have not been heard or believed if they dared speak the truth to the power of those men. But their time is up.” Hela Oprahs tal kan ses här. Oprah levererade som alltid.

 

Seth Meyers som var värd för Golden Globe Awards nämnde naturligtvis legaliseringen (1.1.18) av cannabis i Kalifornien, den sittande Presidentens uttalade misstro för media, och att vita män i publiken kunde för första gången på flera månader känna sig trygga om deras namn uttalades högt under kvällen. De tre tv-serier som jag har sett under 2017 och som jag kan rekommendera var alla nominerade för flera Golden Globe Awards. Tv-serierna är Big Little Lies, This Is Us och Insecure. Alexander Skarsgård vann för “Best Supporting Actor TV Series” för Big Little Lies. Sterling K. Brown vann för “Best Performance By An Actor In A Television Series - Drama” för This Is Us, medan Issa Rae som är skaparen och en av skådespelerskorna för Insecure gick tomhänt från galan.

fredag 5 januari 2018 - 11:30

En skakig början på 2018

Poppy By Miss P

Med Kaliforniens statsblomma Poppy i förgrunden och med East Bay i bakgrunden där Hayward Fault går som orsakade senaste natts jordbävning.

 

I natt vaknade jag vid 2:39 av att huset skakade, och mina första tankar var hur länge kommer det att pågå (några sekunder känns länge under dessa stunder, och ju längre de pågår desto större skada gör jordbävningen), kan jag höra några sirener börja låta i grannskapet, och vilken tur att jag råkade ha kontanter på mig (i fall om det skulle bli en stor jordbävning och man kan endast köpa det som behövs kontant). Skakningarna slutade efter några sekunder och då väntade jag på om det skulle komma fler skakningar (eventuellt större jordbävning på gång), eller om de var allt. Det visade sig att det var alla skakningar för denna gång. Det var en jordbävning som mätte 4.4 på Richterskalan med epicenter i Berkeley, vilket är 70 km från oss, men hade känts av nästan 10 miljoner människor.

 

De flesta känner till att Kalifornien har haft några större jordbävningar under årens gång bl.a. 1906 och 1989 i San Francisco, 1994 i LA och 2014 i Napa (norra Bay Area). Vad få känner till är att det sker mindre jordbävningar nästan dagligen i Kalifornien som uppmäter en svag magnitud på Richterskalan (upp till 2.9) som ingen eller endast några få känner av. På årets första fyra dagar har Kaliforninen haft 15 jordbävningar som mätts mellan 2.5 till 3.0 på Richterskalan. En skakig början på 2018.

måndag 1 januari 2018 - 10:00

Ett nytt år med nya möjligheter!

Above the Clouds By Miss P

 

Ett nytt år med nya möjligheter! Det är som en fantastisk bok men med blanka sidor som ligger framför mig, och det är upp till mig att fylla denna bok med det bästa möjliga. I många år har jag skrivit ner vilka mina mål är för det kommande året. Konkreta och nedskrivna mål gör mig ansvarig för det jag vill nå.

 

En del år har jag skrivit ner mål slumpmässigt och andra år har jag skrivit ner mål för olika månader. Ifjol kom jag upp med en ny modell som har fungerat bra för 2017, så jag bestämde mig för att använda den för 2018 också. Den är byggd på en handfull kategorier som är viktiga för mig. Under varje kategori skriver jag ner några mål. Vissa kategorier har fler mål och andra färre. Ett mål som alltid återkommer är att ha roligt! Så viktigt att få skratta så magmusklerna får ont. Att ha roligt med familjen, vänner och på arbetet är ofta underskattat.

 

Några av mina mål för 2018 under kategorin karriär är:

  • Lyssna på en podcast eller delta i ett live webinar varje vecka som är specifikt för min nisch. (En av de absolut bästa sätten att hålla mig uppdaterad om det senaste i min branch eftersom den ändras konstant.)
  • Nätverka minst en gång per månad. (Väldigt viktigt. Kommer att skriva om nätverk vi senare tillfälle.)
  • Läsa 6 - 10 böcker som kan förbättra min kunskap om ett specifikt ämne, eller lära mig något nytt, eller inspirera mig.

 

Skriver du ner mål för det nya året? Om, vilka är dina mål?