torsdag 18 oktober 2018 - 00:00

Volontära vid barnets skola

När vår son började Kindergarten (första året på lågstadiet) så blev vi som föräldrar informerade om alla möjligheter det fanns att volontära under skolåret. Det var inte några enstaka gånger utan snarare dagligen. Trots att klasserna har en lärare och ofta en lärarassistent, så efterfrågades minst en eller fler föräldrar att volontära i många utav klasserna. Framförallt efterfrågas upp till tre föräldrar att volontära per matematiklektion, vilket barnen hade fem dagar i veckan under lågstadietiden. Klasserna hade 22-24 barn. (Volontärandet varier antagligen mellan olika skoldistrikt.)


Förutom att volontära i klasserna, så finns det många andra tillfällen som skolan litar på volontärer för att olika event skall bli av. Ibland behövs volontärer och deras personbilar när barnen skall på studiebesök eller när instrument skall flyttas från skolan till konserthall utanför skolområdet. Andra gånger behövs hjälp när t.e.x. en hel klass skall bygga pepparkakshus. Då behövs vuxnas hjälp med allt från att hålla ihop pepparkakshus till införskaffandet av dem.

 

Ice skating at the Winter Lodge in Palo Alto By Miss P

Det årliga skridskoeventet för skolan är främst baserat på volontärjobb av föräldrar.

 

På högstadiet har volontärandet ändrats från att delta dagligen i klassen till att exempelvis åka med på en fyra dagars musikresa. Naturligt så eftersom barnen blivit äldre. Volontärandet för enskilda klassevent har nästan helt bytts ut till att volontära för skolevent där 1200 elever med familjer är inbjudna. Många av de eventen är för att elever och deras familjer skall kunna umgås socialt samtidigt som pengar samlas ihop för olika ändamål.


Hur har vi gjort? Min man brukade volontära i vår sons konstklass under flera år i lågstadiet. Medan jag har volontärat vid flertalet enskilda event under varje skolår. Det har varit allt från pepparkaksbyggande, skridskokväll, firandet av olika nationaliteter på den internationella dagen, till Halloweenfest och Vinterfesten för klassen under skoltid. Vi har volontärat enligt vad vi har haft möjlighet till med hänsyn till våra jobb.


Enligt Kalifornisk lag måste företag som har fler än 25 anställda, där minst 25 anställda utför jobbet på samma address, ge föräldrar möjligheten att volontära/delta i barnens utbildning upp till 40 timmar per år av sin jobbtid. Tiden är naturligtvis obetald. I verkligheten skulle jag påstå att det beror mycket på vilket företag du jobbar för och om din chef har förståelse för att du vill spendera tid i skolan med ditt barn. För vi är alla ersättningsbara på jobbet.


Vad har volontär timmarna gett oss? Eftersom vi är inflyttade till Palo Alto precis som de flesta andra så har vi lärt känna barnen och deras föräldrar genom skolan. Det är trevligt att vara ute på promenad på kvällen, eller att vara i mataffären när någon kommer fram för att säga hej. Det ger definitivt en känsla av community. Det har varit lärorikt att få se hur skolan här undervisar, se ställen som de åker till på studiebesök, samt att se hur föräldrar och ibland mor/farföräldrar ställer upp för att olika event skall bli av.

 

Du kanske också gillar:

torsdag 27 september 2018 - 00:00

Skolelever fick gå på Wynton Marsalis konsert

 

Internationellt hyllade Jazzmusikern Wynton Marsalis med band gav konsert för skolelever på Stanfords Bing Concert Hall i tisdags. Vår son som går på Connections, en projektbaserad högstadielinje, var en av de elever som fick gå på konserten. Connections har fler studiebesök än den  traditionella högstadielinjen. Konserten var ett av höstens studiebesök. Eleverna från musikklasserna i Palo Altos två gymnasieskolorna var också närvarande. Pratade efteråt med några av eleverna som var på konserten och de var alla eniga över att den hade varit riktigt bra.


Wynton Marsalies kommer från en familj i New Orleans med många kända jazzmusiker. Trumpeten är Wyntons instrument, men han även komponerar musik och är bandledare. Hittills har Winton vunnit 9 Grammy Awards i USA. Wynton har producerat över 80 skivor och sålt över 7 miljoner skivor. Under en 15 årsperiod gav han över 120 konserter per år.


Wynton är också en ledande förespråkare för den amerikanska kulturen. Under tre år undervisade han på Harvard University och mellan 2015 - 2022 är han professor på Cornell University. Totalt har Wynton fått över 30 heders examens som Doctor of Music, Doctor of Humane Letters, Doctors of Arts, Doctor of Fine Arts, President’s Award och Doctor Honoris Causa.

 

 

Du kanske också gillar:

fredag 3 augusti 2018 - 10:00

Litar du på de du ej känner?

En sak jag har lärt mig i USA är att aldrig lita på de jag ej känner. Vilket kan kännas hårt. Men om och om igen har de konstigaste saker hänt oss. Saker som har fått mig att säga “hände nyss det som jag tror hände?” En gång när jag hade på tv-nyheterna i bakgrunden hörde jag att en person hade åkte fast för att ha rånat flertalet ställen och att polisen hade sökt efter hen i flera månader. När jag hörde namnet tänkte jag att namnet lät bekant och när de visade ansiktet på personen insåg jag att det var en ytlig bekant (professionellt). Då tänkte jag att vi vet egentligen så lite om andra. (Bra att tänka på när folk skvallrar, för antagligen tror de sig veta mer än de verkligen gör.)

 

I Palo Alto har vi haft många intressanta incidenter. Vilket visar att oavsett området du bor i så skall du ej lita på den du ej känner. En jul sände en vän några julgåvor till oss men adressen på paketet hade fått ett nummer fel och gått till en granne. När vi kom hem en eftermiddag och skulle parkera bilen råkade jag se när grannen gick med ett vadderat Marimekko gåvokuvert till återvinningssoptunnan och något i mig sa att kolla vilket namn det var adresserat till (för vi väntade på paket som inte hade kommit). När jag tog i kuvertet såg jag att det var adresserat till oss, men endast tomma paketpapper i och ett ihopskrynklat jukort på familjen som sände gåvan till oss. Jag kunde inte tro att det var sant! Jag gick raka vägen till vår granne och frågade var gåvorna var som kom i paketet och varför de hade öppnat något som var adresserat till oss? Där satt gäster med stora ögon och grannens barn var närvarande. Pappan i huset sa att “de gåvorna var ingenting” och att “vi får så mycket post för andra människor så vi kan inte hålla reda på vilken post som är till oss eller andra.” Under tiden stod han med delar av gåvorna i handen, vilket var bl.a. en svensk Bamse tidning. Ingen i deras hus pratar svenska så hur skulle de få glädje av den hann jag tänka? Jag var så arg att mina knän skakade. Jag kunde ej tro att det var sant! Jag sa till dem att jag kommer att ringa polisen. I USA är det ett federalt brott att öppna någon annans post. Sagt och gjort gick jag hem och ringde polisen. Under tiden som jag satt i polisens telefonkö kom pappan och knackade på vår dörr och gav oss gåvorna. Sen den dagen hälsade jag ej på dem längre. Ett år senare flyttade de, vilket kändes bra.

 

Returned Scooter Parts By Miss PDelar av scootern som polisen återfick av killarna som hade stulit den.

 

I slutet av vår sons sista skolår i lågstadiet stals hans scooter av fyra elever som gick i gymnasiet. Av ren tur försa sig en av killarna och den andra ljög om sin ålder, vilket korrigerades av vår son (dessa killar följer vår son på instagram och därmed kände han till deras ålder) i polisens närvaro på skolgården. Polisen frågade om vi ville komma till polisstationen för att göra en polisanmälan. Min man och jag var eniga om att alla kan göra fel, men gör man fel så bör man rätta till det. Vi bestämde oss för att så länge killarna betalar för de delar som måste ersättas på scootern de hade stulit, så skippar vi att polisanmäla saken. Eftersom killarna var underåriga så var polisen tvungna att kontakta deras föräldrar. När det var gjort kom polisen hem till oss och sa att alla föräldrar hade gått med på att betala sin del, men eftersom vi ej gjorde en polisanmälan så kan polisen ej samla ihop pengarna utan vi måste göra det själva. Polisen gav oss alla föräldrars telefonnummror och jag ringde. Gissa till min stora förvåning när jag plötsligt befann mig på ett samtal efter ett annat med föräldrar som säger att deras söner är väluppfostrade och skulle aldrig begå ett sådant brott och därför tänker de ej betala! Dessa killar stal ej vår sons scooter för att de ej har råd att köpa en, utan de stal den kanske för att de var uttråkade. Endast en förälder sa att hon hade sagt till sin son att samla ihop sina sparade pengar och att de kommer att komma med dem hem till oss. En annan familj betalade sin del också. Men två betalade aldrig sin del. Vad har detta lärt oss? Att om vi föräldrar ej håller våra barn ansvariga för vad de gjort så kommer vi eventuellt att skapa monster i olika valörer istället för att uppfostra människor som är ansvariga för sina handlingar. Om något liknande händer i framtiden kommer vi att göra en polisanmälan.

 

När jag tänker tillbaka under alla år jag har bott i USA så har jag råkat ut för flera stölder, inbrott (tusen tack till vår granne som sprang efter och lyckades fånga den som begick brottet) och ett till öppnat paket (som pappan i den familjen hade tagit med sig till jobbet när vi kom för att hämta det - vem tar med någon annans post till sitt jobb?). De flesta av dessa brott har begåtts av människor i vårt närområdet.

 

Trots våra erfarenheter tror jag att de flesta människor är goda. :)

 

 

Du kanske också gillar:

onsdag 16 maj 2018 - 00:00

Inspireras elever långsiktigt av utmärkelse?

PAUSD Art Youth Show By Miss P

                       På PAUSD (Palo Alto Unified School District) årliga Youth Art Show.

 

Igår fick vår son ett till JLS Panther Pride* certifikat från skolan detta skolår. Certifikatet är en utmärkelse som delas ut av lärarna en gång per månad. Denna gång fick vår son det från sin matematiklärare. För att få ett certifikat måste eleven uppfylla flertalet kriterier varav en är “Exceeds the school, classroom or self objectives on a continuing basis.” Med certifikatet kommer ett klistermärke som kan sättas i fönstret på bilen där det står “A JLS Distinguished Student” och ett papper med förklaring på varför eleven har fått certifikatet. Om du befinner dig i vårt område så kan du dagligen se föräldrar som kör omkring med dessa eller liknande klistermärken på sina bilar. Ett klistermärke som direkt symboliserar utmärkelse av att en elev som har varit duktig på något sätt tillhör denna bil (familj). Ingen jantelag här.

 

En del utmärkelser ger eleverna möjlighet att delta i exklusiva tillställningar som de elever utan utmärkelse ej blir inbjudna till. Varje vår är det t.e.x. en konstutställning med de utvalda elevernas konst från hela skoldistriktet som visar allt från målningar, skulpturer till konst gjord av modern media. Det är tradition att Palo Altos borgmästare håller ett tal på vernissagen för konstutställningen och dit blir endast de utvalda eleverna med föräldrar inbjudna och några inom Palo Alto stad. En annan exklusiv tillställning är pool & glasspartyt som endast bjuder in elever som har fått två eller fler Panther Pride certifikat under skolåret. Det finns säkert fler event än de jag känner till för de är baserade på de certifikat som vår son har fått.

 

Liknande utmärkelser har delats ut genom åren vår son har gått i pre-school (2 - 5 års ålder) och skolan (från 5 års ålder). Jag undrar om och hur det påverkar de elever som har fått utmärkelser eller de som inte har fått någon utmärkelse? Kanske det beror på elevens ålder, personlighet och vad elevens mål är? Om jag reflekterar över vår son och hans utmärkelser så hade de en större betydelse när han var ung för att han inspirerades att fortsätta att göra det bästa han kunde i skolan. Men nu är certifikaten ett till papper på högen som oftast glöms i skåpet i skolan (precis som gårdagens) och kommer hem när skolåret är slut och skåpet städas ur. Kanske utmärkelser i ung ålder påverkade intresset för att göra sitt bästa i skolan, och har de en gång vanan inne så fortsätter det? Har du erfarenhet från liknande utmärkelser? Vilka är i så fall dina reflektioner? Vilka är dina reflektioner som har barn som precis som jag växte upp i ett skolsystem som inte delade ut liknande utmärkelser eller hade exklusiva tillställningar? Kommer ihåg att jag kände mig extra speciell för stunden när läraren gav tillbaka proven där de hade ritat en blomma eller annat föremål bredvid vitsordet när jag gjorde det bra.

 

*PAUSD Youth Art Show visar konst av utvalda elever från skoldistriktet.

 

*JLS (Jane Lathrop Stanford Middle School) är högstadieskolans namn och Panther Pride kommer från skolans maskot som är en panter. Här har de flesta skolor ett djur som sin maskot och de som är associerad med skolan är väldigt stolta över det.

 

onsdag 9 maj 2018 - 00:00

May Fete - en folkfest i Palo Alto

 

I lördags var det 96:e gången som May Fete paraden ordnades i Palo Alto. May Fete paraden började på 1920-talet som en maj fest för barn med parad genom downtown, majstång och kröning av majdrottning och majkung. Idag firas det med parad genom downtown och med efterföljande fest i Heritage Park. May Fete är dagen när många går till downtown för att se och lyssna på deltagarna i paraden och träffa sina vänner efteråt i parken.

 

JLS May Fete By Miss P

 

I paraden deltar bl.a. blåsorkestrar från olika skolor i Palo Alto. Här ses delar av högstadieskolan JLS blåsorkester på University Street som är huvudgatan genom downtown Palo Alto. (I bakgrunden ses Apples butik nr. två som anses vara den officiella Steven Jobs Apple butiken.)

 

PALY and GUNN at May Fete By Miss P

 

Vart efter de olika grupperna och skolorna som deltar i paraden avslutar sitt spelande genom downtown, så anländer de till Heritage Park. Här ses delar av Palo Altos båda gymnasieskolors blåsorkestrar. PALY i gröna tshirts och Gunn i röda tshirts.

 

Cars at May Fete By Miss P

 

I parken fanns flertalet äldre bilar. Allt från en 1931 Ford Model A till en 1957 Thunderbird limited production E-Code/E-Bird.

 

Food Trucks at May Fete By Miss P

 

Food trucks tillhandahåller mat för alla de som vill äta gott tillsammans med vänner.

 

Firetruck at May Fete By Miss P2

 

Brandbilen med brandkvinnor och män är kanske främst populär hos de yngre barnen. Barnen fick provsitta i bilen, få en egen brandhatt och några klistermärken. Det finns något för alla oavsett ålder.