Artikel från
rEG2SRV9PEs8 Allra bäst är Brygge tidiga morgnar och i skymningen då lugn råder. Foto: Johan Öberg
Publicerad 23 september 2018 kl 10:01

Brygge – en medeltida hemlighet i Belgien

Med medeltida rötter är en promenad smått magisk bland smala gränder, tinnar och torn. Den sandiga kusten, bara en cykeltur bort, är en av Europas bäst bevarade semesterhemligheter.

Brygges första storhetstid ligger långt tillbaka i tiden, då handel över havet och väverier byggde stadens välstånd:

En spansk handelsman beskrev i mitten av 1400-talet hur han räknade till inte mindre än 700 båtar i Brygges hamn på en enda dag. Minnewater, som den före detta hamnbassängen heter i dag, är känd för sina många svanar och en plats för romantiska kärleksmöten, berättar guiden Frida Wydaeghe.



Men förbindelsen med havet av sand blockerades i slutet på århundradet. Engelsmännen började själva ta hand om den ull som exporterats till Brygges väverier och ett bråk med kung Maximilan I gjorde att handeln flyttade från Brygge till Antwerpen.

Zoom

Brygge har gott om underbara övernattningsmöjligheter som Pand Hotel. Foto: Johan Öberg




Staden gled då in i en flerhundraårig Törnrosasömn, endast bruten av spetsknypplingsboomen, som gav ett tillfälligt uppsving på 1600-talet.


1892 kom den belgiske skalden Georges Rodenbachs bok med den ödesmättade titeln "Bruges-la-mort" (Brygges död) ut och lockade dåtidens turister till staden, som äntligen började se en ljusning igen. I dag kommer många turister för kultfilmen "In Bruges" (2008), med Colin Farrell och Brendan Gleeson som två skurkar som håller sig undan lagen efter ett beställningsmord som har gått fel.


Förra året kom drygt åtta miljoner turister hit, bland annat för att gå de 366 trappstegen till toppen av det lutande klocktornet Belfort, på det stora torget Markt. Utsikten där uppifrån är magnifik.

Zoom

Det 83 meter höga klocktornet Belfort syns tydligt över staden. Foto: Johan Öberg


Flera kyrkor hyser berömda skatter, som Basiliek van het Heilig-Bloed, där en bit tyg med droppar av Jesu blod på förvaras, eller Onze-Lieve-Vrouwekerks vackra Michelangelo-skulptur "Madonna med barn", en märkligt levande uppenbarelse i hårdaste marmor.


Att gå en guidad tur är klokt. Brygge är i och för sig underbart vacker om man planlöst bara strövar runt. Det finns gott om kyrkor, museer och ståtliga byggnader att besöka, men här finns också gott om svårfunna pärlor som man lätt missar på egen hand.

Zoom

Många hus i Brygge är från medeltiden, men de flesta är bara drygt hundra år, fast byggda i samma stil. Foto: Johan Öberg


Begijnhof är en av dem, grundat 1245, ett muromgärdat kvarter där det bara får bo katolska kvinnor, som alla lever ett nunnelikt liv. Här får besökarna bara prata lågmält och vid solnedgången låses portarna, vilket man har gjort i snart 800 år.


Bäst är att ta en stadspromenad i arla morgonstund innan dagturisterna har anlänt, eller i skymningen när de åkt. Då är skönheten som störst och kvällens fasadbelysta byggnader smått magiska.


Många hus är från medeltiden, men de flesta i stadskärnan är byggda under sent 1800- och tidigt 1900-tal, ofta i samma stil. Gatunätet innanför vallgraven är dock identiskt med de medeltida gatorna.


Men alla genuina upplevelser andas inte historia. En gång i tiden fanns det 45 ölbryggerier i staden, men nu finns bara ett enda – De Halve Maan (Halvmånen), som för något år sedan fick uppmärksamhet för sin unika öl-pipeline från bryggeriet till ölhallen mitt i staden.

Zoom

Foto: TT Nyhetsbyrån


Från Brygge är det bara en mil ut till havet. Den belgiska kusten är bara 67 kilometer, men nästan hela vägen kantas av fina sandstränder. Bakom den ofta över hundra meter breda stranden reser sig en mur av tiovåningshus. Det är inte vackert, men praktiskt för här är blåsigt och de höga husen fungerar som ett skönt vindskydd när man flanerar.


Mest turistigt är Blankenberge. Här finns en klassisk nöjespir, skränande måsar, glass- och ballongförsäljare, massor av barnaktiviteter och en bred strandpromenad full av turister.


Är man sugen på att bada får man pricka in en het solig sensommardag, då kan havet vara riktigt skönt. Annars är stränderna mer till för långpromenader, solbad, drinkar på sköna uteserveringar, lek och sport.


Havstemperaturen är inget som tycks bekomma räkfiskarna i Oostduinkerke-Bad. Klädda i gula regnställ rider väderbitna män på bastanta brabanthästar (belgiskt kallblod) som drar fångstredskap efter sig i meterdjupt hav. När fisket efter några timmar är över lastas de fyllda korgarna med de uppskattade småräkorna upp på hästkärrorna. Därefter kokas skaldjuren och läggs till försäljning inne i staden.


Förr fanns fisket längs hela den belgiska kusten och delar av den franska. Numera är det bara tolv familjer – alla här i Oostduinkerke-Bad– som har det som sitt levebröd. Räkfisket togs upp på Unescos lista över omistligt mänskligt kulturarv 2013.