Artikel från
H6hFL4A0kBON Solen sänker sig bakom Pragborgen. Foto: Jonny Smeds
Publicerad 1 juli 2018 kl 11:01

Nattligt strövtåg med nattens väktare i Prag

Prag besöks årligen av sju miljoner turister, vilket är fullt förståeligt när man ser på vad staden erbjuder. Vare sig man är intresserad av historia, litteratur, arkitektur eller om man är ute efter en förlängd weekend erbjuder staden något för alla.



Prag visar sin bästa sida när man lämnar turiststråken och strövar omkring och tittar upp mot skyn. Mycket av det vackra gömmer sig i höga byggnaders utsmyckade fasader. Men vill man hinna med så många sevärdheter som möjligt kan man använda nätverket av spårvagnar och metro som förbinder stadens alla sevärdheter. För sevärdheter, ja det finns det verkligen gott om.

Karlsbron, Pragborgen, Astronomiska uret, Gamla stan, författaren Franz Kafkas lägenhet och museum, Judiska kvarteren och Lennonmuren, för att nämna några exempel. Men för att få en genuin upplevelse av staden gör man bäst i att lämna turiststråken, för Prag bjuder på mycket mera än långa turistkaravaner utrustade med selfiepinnar och paraplyn i solsken.

Zoom

John Lennonmuren är färgstark och vacker att begrunda. Foto: Jonny Smeds


Vi följer en flod av turister på Karlsbron på väg mot gamla stan, när ser vi en liten gränd som alla turister passerar. Vi viker in och upptäcker galleriet Colloredo-Mansfeldsky palac. Vi betalar inträdet på endast en tjeckisk krona (fyra cent). Galleriets första del visar en fotoutställning, som tyvärr inte levererar. Men galleriets andra del kittlar fantasin. En tom byggnad som visar tjeckisk arkitektur i barock- och rokokostil. Vi hittar ingen skyltning som berättar om byggnaden utan i stället skapar vi vår egen historia. Golvet knakar romantiskt i den stora salen och väggarna viskar att här har det ordnats dans och bröllop en gång i tiden. Väl spenderade fyra cent.


Syftet med vår resan till Prag var just att avvika från det vanliga turiststråket och göra något annorlunda. Innan avfärd från Helsingfors bestämde vi oss för att boka en egen guidning för att känna in stadens historia på allvar. På Airbnb hittade vi en guidad tur vid namn “Nightwatchman of Prague“ (Prags nattväktare). Mötesplats: Powder Tower klockan 19.


Väl vid tornet håller vi ögonen öppna för att få syn på guiden när en vitklädd man, som i ena handen håller en större yxa och i den andra handen en lykta och på huvudet bär en elegant svart hatt, uppenbarar sig. Det går inte att ta miste. Det är David, vår guide.

Zoom

David tillhör det europeiska nattväktar sällskapet. Foto: Jonny Smeds


David berättar att han tillhör det Europeiska nattväktarsällskapet. Ett sällskap som hyllar det numera utdöda yrket. Förr i tiden anställdes nattväktare i hela Europa för att patrullera och vakta gatorna medan befolkningen sov. Deras uppgift var att skydda inflytelserika personers nattliga hemfärd och att se till att elden inte slapp lös inom stadens murar.

Zoom

Kyrkan vid torget i Gamla stan. Foto: Jonny Smeds


Vid en gammal marknadsplats i Gamla stan stannar vi och David ber oss lukta och berätta vad vi känner. Det luktar inget speciellt, men förr i tiden stank det av kål i hela staden eftersom de fattiga stadsborna kokade kål i flera dagar, berättar David.

I dag är kål fortfarande en viktig ingrediens i det tjeckiska köket. Även om det italienska och amerikanska köket konkurrerar starkt vid turiststråken går man miste om något om man inte provar på tjeckisk mat under resans gång. Fläsk, korv, vitlök och så klart kål i alla dess former är typiska ingredienser.


Men det var inte bara inne i staden som det stank. Även vid floden Moldau/Vltava, som delar staden, brukade det lukta något förfärligt eftersom floden fungerade som avstjälpningsplats, säger David.


– Endast de fattiga bodde nära vattnet, eftersom det ansågs vara fult att bo nära floden på grund av avfallet. Det var inte som i dag när alla vill bo nära vatten.


I dag är Tjeckien känt för sin goda och billiga öl. Det har vi mänskligt avfall att tacka för. Vattnet var så smutsigt att de som drack av det insjuknande. Därför behövdes något annat för att människor skulle få i dig vätska. Så i stället för vatten drack befolkningen öl och det i mängder. Tre liter om dagen var rekommenderat. Är en sugen på att testa de gamla rekommendationerna är det ingen dyr historia. En halv liter utsökt skummande öl kostar kring sextio cent.

Zoom

En staty på Karlsbron i Prag. Foto: Jonny Smeds


Vi fortsätter färden i skymningen och operahuset reser sig ståtligt och vackert. Vår nattväktare berättar att Mozart brukade spela i operahuset och att hans verk framförs i byggnaden ännu i dag. Men det är en annan bisarr historia, som fångar sällskapets intresse. Historien om hur en man fastnade med huvudet i en staty som föreställer Il Commendatores spöke från operan Don Giovanni.

- Det var en grupp män som firade svensexa som tyckte det var en rolig idé att brudgummen skulle sticka in huvudet i statyn. I början hade de roligt, men när de insåg att mannen fastnat fick de ringa på hjälp.

Brandkåren fick använda olja för att försiktigt kunna dra ut mannen, som drabbats av panik. Under tiden kom flera reportrar på plats och rapporterade om händelsen.

- Jag vill inte säga från vilket land den ryska mannen kom från, säger David skämtsamt.


När det guidade sällskapet tackat nattväktaren med rungande applåder befinner vi oss igen bredvid Karlsbron. Utan att tänka på det sugs vi in i en turistkaravan och kommer upp på bron och blickar ut över Moldau när solen sänker sig bakom Pragborgen. Det är svårt att inte tycka om det vackra Prag.