Artikel från
Ut8xMJxW6IeG 500 dollar är den genomsnittliga summan varje besökare förlorar under en vistelse Foto: Julia Holmqvist
Publicerad 3 juni 2018 kl 10:01

Världens mest kända kasinostad erbjuder mer än spel och fest

TEMAVECKA. Las Vegas är främst känt för sina många kasinon och hotell med olika slags teman. Men staden bjuder även på mycket att göra för den som inte är intresserad av spel eller festande.

Las Vegas är en av de mest kända nöjes- och kasinostäderna i världen. Mitt i Nevadaöknen lockar den årligen tiotals miljoner turister till sitt spelnäste.

Staden som vi känner till den i dag började ta form först 1931, då delstaten Nevada legaliserade hasardspel. Las Vegas är uppbyggd av maffian och den organiserade brottsligheten, som uppstod i och med förbudstiden i USA. I dag förskingras inte längre miljontals dollar på hotellen. Det kanske inte behövs, eftersom Las Vegas aldrig slutar vara populärt.


Syftet med mina fyra dagar i staden är inte att spela bort 500 dollar — vilket är den genomsnittliga summan varje besökare förlorar under en vistelse — utan att upptäcka vad syndernas stad har att erbjuda utöver sina synder.


En bra början är att lära sig mera om staden och dess historia. The Mob Museum ger dig en grundlig och beskrivande genomgång av hur den organiserade brottsligheten uppstod i USA, och framför allt hur den hjälpte till att skapa Las Vegas. Du får lära dig om hur staden förvandlades från en liten spelhåla till det nöjesimperium vi känner till i dag. Här berättas det också om hur man tidigare kunde fuska på kasinot, med “manipulerade” tärningar – alltså tärningar som man har fifflat med — och märkta kort .

Jag njuter av att få kastas tillbaka till gamla gangster-Vegas. Museet bjuder på många aktiva övningar där både din skicklighet att syna bluffar och din förmåga att bli en gangster sätts på prov. Ett par timmar går snabbt och för den historieintresserade finns mycket att lära sig innan det är dags att utforska staden i nutid.


The Mob Museum ligger i Downtown, vilket många känner till som den äldre delen av Las Vegas. Hit tar det 20 minuter med bil från The Strip. I Downtown kan allt verka lite mindre, lite billigare och lite mer nergånget.

På Fremont Street bjuds det på allt i äkta Las Vegas-stil: lättklädda gatuartister, musikuppträdanden och kasinon i varje hörn. Är du här för den typen av underhållning, rekommenderar jag i stället The Strip.


Personligen är jag mer intresserad av att få nya intryck och hitta spännande platser. Downtown har också guldgruvor, för den som är beredd att söka lite. Jag är inte en stor entusiast av den typiska, amerikanska maten som bjuds på Fremont Street. Burgare och friterade kycklingvingar är något du hittar överallt. Våga gå utanför den stora, turistiga gatan för att hitta mera hippa och moderna restauranger. Endast två kvarter utanför ligger The Vegenation — en vegetarisk och vegansk restaurang. Här får du fräsch mat gjorda på lokala råvaror. Priserna är budgetvänliga och stället är en välkommen flykt från den livliga atmosfären utanför.

Zoom

Gå lite bortom turiststråken och du hittar fräschare mat än den vanliga amerikanska friterade maten. Foto: Julia Holmqvist


En annan del av Downtown som jag fattar tycke för är Downtown Container Park. Precis som namnet avslöjar, är det här ett shoppingcenter utomhus byggt av containrar. Här finns små butiker, kaféer, unika restauranger och underhållning för hela familjen. Är du vegan ska du testa på Simply Pure, föredrar du kött är det prisbelönta torkade köttet på JoJo’s Jerky ett alternativ. Trots att containerparken ligger rätt på turiststråket är det inte fullpackat när jag besöker stället. Det här är en skön oas för dig som vill ta en kaffepaus i skuggan av ett träd.

Zoom

Downtown Container Park är ett shoppingcenter utomhus byggt av containrar. Här finns små butiker, kaféer, unika restauranger och underhållning för hela familjen. Foto: Julia Holmqvist


Jag rekommenderar att du besöker The Strip både under dagen och natten, beroende på vad syftet med resan är. Om du är här för annat än att spela på kasino är en rundtur under dagen ett måste.


The Strip är något av en annan verklighet. Här finns allt som du både kan och inte kan föreställa dig. Börja din promenad vid Luxor Hotel och promenera längs gatan förbi de stora hotellen med sina fantastiska dekorationer och utsmyckningar. När du passerat hotellet Excalibur börjar resan genom tid och rum.

The Strip är bland annat känt för sina imitationer av New York, Paris, Romarriket och Venedig. Hotellen ligger på båda sidor av vägen, så var noga med att gå på både den östra och västra sidan. Det finns så mycket du inte vill missa. I New York, New York får jag se en miniatyrversion av Brooklynbron, Frihetsgudinnan och en liten berg-och-dal-bana som du kan åka i för 17 dollar. Insidan består av kasinon, restauranger och butiker i äkta Manhattan-anda. Alla andra stadsimitationer är lika välgjorda som den här. I Venedig kan du åka gondol, sitta på en uteservering, äta italiensk glass eller spatsera på kullerstensgatorna ute i folkvimlet. Fast allt är inomhus. Det himmelska taket skiftar i själva verket nyans efter klockslag.


Zoom

I Venedig kan du åka gondol, sitta på en uteservering, äta italiensk glass eller spatsera på kullerstensgatorna ute i folkvimlet. Fast allt är inomhus. Foto: Julia Holmqvist



I Paris kan du åka upp i Eiffeltornet och avnjuta en middag, köpa bakelser på ett kafé eller se en av många shower som visas. Om du inte själv är en spelare är du välkommen att gå in på alla hotell och kasinon för att enbart insupa atmosfären och slås av otroliga intryck.

Jag förvånade mig själv genom att uppskatta Caesars Palace mest av alla sevärdheter. Det ikoniska lyxhotellet har allt jag söker efter och utifrån sett är det omöjligt att få en uppfattning om hur gigantiskt stället verkligen är. Förutom att ha en imponerande exteriör, rymmer också Caesars Palace ett shoppingcentrum, storslagna kasinon, restauranger och nöjesrum. Närmare ett välfärdsromarrike än så här kommer man inte. Passa på att promenera längs dåtidens romerska gator och spana på fiskarna i det jättelika akvariet.

Zoom

Caesars Palace. Närmare ett välfärdsromarrike än så här kommer man inte. Passa på att promenera längs dåtidens romerska gator och spana på fiskarna i det jättelika akvariet. Foto: Julia Holmqvist


För dig som vill äta en god och fräsch lunch på The Strip rekommenderar jag Canter’s. Restaurangen ligger nära pariserhjulet High Roller och jag hittade stället av en slump. Det ligger lite i skymundan, vilket gör att Carter’s inte är så fullpackat under dagen.


Det är inte bara nya restauranger och kasinon som är en uppåtgående trend i Las Vegas. Staden försöker också satsa på sport- och konstevenemang. På lördag kväll går jag och ser en fotbollsmatch mellan det nystartade laget Las Vegas Lights FC och Sacramento Republic FC. Lagen spelar i den näst högsta serien i den amerikanska ligan. För att vara ett lag som bildades hösten 2017 har stadion överraskande många glada supportrar och högljudda fans.

Sportevenemang är ett bra alternativ till en kväll ute i nattlivet. Dessutom har hemmalaget precis förkunnat en ny maskot: Cash the Rocker Soccer – en sjungande Elvis Presley som kör in på stadion på en Harley Davidson. Sådant ser man endast i Vegas.


Min första vistelse i staden som aldrig sover innehåller många positiva överraskningar. Jag hittar mysiga restauranger, hippa ställen, häftiga kasinon, bra shopping och alternativa kvällsevenemang. Den här staden är något du aldrig kan föreställa dig innan du verkligen upplever den.